作者介绍每张地图的特色

2019-04-26 21:19 来源:未知

  1790年代的一天,乔治·华盛顿和家人围坐在桌前,看着一幅未来首都华盛顿的规划图。这幅规划图很快在美利坚合众国和欧洲广为流传,成为美国独立的标志之一。

  地图在美国历史中至关重要。无论是为军事行动还是城镇改革而制,或是为鼓励早期殖民定居以及研究疾病,地图将信息以视觉形式呈现,记录了人们知道什么,以为他们知道什么以及希望和恐惧。可以说,地图是我们了解过去的无可比拟的窗口。

  本书作者苏珊·舒尔滕通过地图研究了美国500年的历史,利用100幅美国地图展示了制图学化繁为简的力量。书中的地图主要来自于大英博物馆馆藏,按时间编成九章:从哥伦布发现新大陆之前的世界开始,到各帝国在北美的争夺战,占领大陆和资源,到美利坚争取独立、内战,其中穿插着欧洲移民和华工的故事,还有美国选举、城市发展、女性教育,“一战”“二战”时期美国地理意识的变化以及越战时期美国国内的情绪,可以说囊括了美国历史各个重要方面。

  作者介绍每张地图的特色,同时讨论其历史意义,特别是它如何让我们以一种新角度看历史。比如第五章中的《红州/蓝州》。这幅早期的选举地图展现了1880年总统选举的形势,其右下角的汇总小图清晰地显现了内战之后美国的分裂:控制着南方,共和党则占据着北方。但从整张小选区图则能看出更细致的情况:其实没有一个党在任何一个地区有着绝对优势。虽然现在美国媒体每天都在强调:我们处在一个前所未有的分裂的时期,但看看这些早期选举地图,你会发现,也许当下情况并没有想象中的糟糕,或是一直如此糟糕?

  书中有些地图是著名制图学家绘制,也有一些是不知名者所作,比如切罗基部落首领、前线战士,以及第一代受过正式教育的女性;有些地图是作军事和外交用途,有些则是社会改革乃至广告的工具。但综合而言,这正好体现了地图反映和影响历史变迁的多种方式。

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