台媒:英文列台湾“官方语言” 值得商榷

2018-12-13 03:39 来源:未知

  台当局“行政院长”赖清德接受台湾《经济日报》专访表示,明年将确立台湾“双语国家”政策,要将英语打造为第二官方语言。对此,台当局“教育部”说法稍微保留,表示台当局“教育部”成立了“英语推动委员会”,搜集岛内外做法,现仍在评估及搜集意见阶段;但最大困难是缺乏法源依据,需凝聚更多民意共识。

  赖清德的宣示引发了议论,著名学者李家同教授批评说,大部分亚洲双语国家是因为曾被英国殖民,但台湾从来不是英国殖民地,为什么要“双语”?他进一步指出,若英文真的成为“官方语言”,未来所有“官方文件”都要有中英文两个版本,质疑这种工作将浪费太多资源。

  《经济日报》30日发表社论说,只要看看全球设定“官方语言”的方式,就可看出其主要目的是为了“方便沟通”。将外国语纳为官方语言的国家,绝大多数在非洲;其原因很简单,因为非洲国家部落众多,使用不同的方言,所以独立后将前殖民宗主国语言设为官方语言,就成为自然的选择。若为彰显本国语言的重要性,可能加上一种主要方言并列(像肯尼亚和乍得),但也有加上两种(像阿尔及利亚)甚至有多达十多种的(像南非、印度),以彰显各民族平等。

  有趣的是,赖清德“院长”的政策显然不是为了民众沟通方便,因为台湾长期已有称为“国语”,但无正式法源的“普通话”作为官方语言,民众沟通已经相当通畅。

  然而,为强化英语能力、提升国际竞争力,有必要煞费周章设定英语为官方语言吗?诚如李教授所言,官方语言非同小可,必须将所有公文书全部中英文并列,或拥有两种版本才行,就像新加坡将英语、华语、马来语和坦米尔语列为官方语言后,亚洲必赢手机入口所有文件都要并列这些语言,台湾真的要如此大干一场吗?若如此就可提高英语能力,请问已经实施十年的台南市民和学生,是否英语能力大大提升、超越其他县市呢?

  想让国际竞争力提升,所以须提升人民英语能力;要提升英语能力,就须将英语列为官方语言——这种逻辑是有问题的。看看北欧国家,全都没有将英语列为官方语言——瑞典只列了瑞典语,冰岛只列了冰岛语,挪威只列了两种挪威语,芬兰列了芬兰语和瑞典语,但这都不影响其人民多数可以顺利使用英语沟通。为何如此?因为将英语列为官方语言和提升人民英语能力之间无法画上等号,这是完全不同的两件事。英语能力高低涉及英语教育是否有效,以及人民是否有强烈的学习意愿;而列入官方语言,只是在台当局的沟通文件和语言上必须使用这种语言,它可以和一般人民的生活毫不相干,就如香港过去的官方语言是英语,但居民讲广东话,除非念英校或想进公部门,否则人民的英语能力不见得会特别好一样。

  所以,文章最后说,将英语列入官方语言,极可能是一项“美丽的错误”,徒然耗费资源却不见成效,不可不慎。

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